En tur i Oostende – Un giretto a Ostenda


Ostende Center: Modern buildings all around the few old ones.

Navnet Oostende kommer fra at dette i middelalderen var den østligste spissen (enden) av en øy, Testrep, mellom sjøen og en strandinnsjø.  Senere ble en ny Oostende bygget og fikk bystatus i 1265. Byen måtte beskyttes av diker.

Oostende ble beleiret av spanjolene i 1601-04 i en 80-årskrig da Spanja kjempet for å erobre Nederland. Det ble et blodbad, 60 000 spanjoler og 20 000 nederlendere mistet livet, og Spanja klarte til slutt å vinne. Byen ble fortsatt preget av slåssing senere i løpet av krigen. De nederlandske opprørerne (Geuzen) ville ikke gi seg. I dag er det en pub i byen som minner om den tiden: den heter Zee Geuzen.

Oostende, som opprinnelig levde av fiske, ble etter hvert en viktig havn, og fra 1722, på grunn av at nederlenderne hadde stengt innløpet til Antwerpen, ble byen hovedhavnen for det som da var det østerrikske Nederland. (Dette som følge av Utrecht-traktaten i 1719).

Oostendske Compagnie, en østerriksk handelsorganisasjon som ga byen impulser, ble nedlagt i 1727 på grunn av press fra England og Nederland.

I 1838 ble jernbanelinjen mellom Brussel og Oostende ferdigstilt og siden har byen spilt en viktig rolle som havn og knutepunkt med oversjøiske destinasjoner. I en periode sørget Oostende for hovedforbindelsen mellom kontinentet og England, en oppgave som senere ble overtatt av franske Calais.

Under den andre verdenskrig ble byen bombardert a tyskerne. Restene av den gamle byen ser du i gatene her og der. Noen få smale, karakteristiske bygg som minner om de vi så i Nederland, laget av murstein og med gabler (de karakteristiske spisse fasadene).

Mange bygg har «bow window», også de mest moderne. Ved stranda har de til og med bygget store blokker med buete fasader! En rar moderne stil preger hele byen i dag. En rask tur gjennom sentrum i går ga et spesielt inntrykk: Det moderne er blitt oppreist ved siden av det gamle på en ikke alltid vellykket måte. Byen virker litt rotete og enkelte steder er den ikke særlig estetisk, det er mye søppel overalt, og gatebelegget mangler her og der: sand og grus, betong og heller utgjør gateinnredningen i fotgjengersonen. Likevel likte jeg meg her ganske godt. Lyset er spesielt, og man puster sjøluft. Det er spesielt livlig i havna og ved stasjonen.

Bow window on whole buildings along the beach promenade...

Byen, som i en periode var feriestedet til de østerikske kongelige, er fortsatt en ferieby og det er en flott park som vi ikke fikk besøkt i går (det ble så sent og vi måtte også sove litt!). Oostende er også et trafikknutepunkt med sin store jernbanestasjon i sentrum. Strandpromenaden og havna er de mest besøkte stedene. Turistene vandrer langs kanalen som leder inn i Mercator Marinaen og stirrer på båtene i slusen, som venter på at broene skal åpne. For å komme inn i denne havna måtte vi passere tre broer!

I sentrum kjenner du lukta av orientalske retter fra ulike eksotiske restauranter: kinesiske, greske, italienske… Noen puber er også typisk flamske (her snakkes det flamsk, et språk som er veldig nær beslektet til nederlandsk). Strandpromenaden og byens nærmeste strand er nå fulle av gravemaskiner: Man jobber for å forbedre byen mot sjøen, som også ytterst i havna. De bygger sterkere moloer for å beskytte seg fra havet, som kan være temmelig stormfull. Folk er vennlige i butikkene og snakker som sagt flamsk, men du hører ofte fransk rundt i gatene… sikkert turister fra enten Belgia eller Frankrike.

The Mercator ship and the Mercator marina

Vi ligger innerst i Mercator Marinaen. Veldig, veldig rolig, ikke noe tidevann, ingen vind, men mange forbipasserende som ser rett ned i cockpiten. De så godt i vår middagstallerken i går kveld, mens vi koste oss i kveldssola. Temperaturen var varm om dagen i går, den må ha vært rundt 30 grader, men ble nokså sval om kvelden. Da må man kle på seg for å ha det godt. Under vår nattseilas ble det nødvendig med seilklær for å ha det godt, enda var det veldig lite vind, 5-6 sm maks om natta.

Se flere bilder fra vår rusletur i Oostende her

Ostenda – Città di contrasti

Dopo un veloce giro a Ostenda centro ieri pomeriggio, ecco le impressioni di questa città così particolare: moderna e luminosa, con pochi resti di un passato glorioso sparsi qua e là, edifici caratteristici inseriti in una cornice moderna che non è delle più riuscite. Piuttosto sconquassata in centro, nella zona pedonale, dove la pavimentazione delle vie è fatta di pietre, cemento, sabbia, ghiaia, alternati gli uni agli altri. Un odore di cibi orientali e stranieri, niente di tradizionale, tranne dei pub negli unici edifici storici della città.

Ostenda è stata in più occasioni demolita da guerre varie. Il famoso assedio di Ostenda nel 1601-04 durante la guerra che la Spagna combattè per annettere i Paesi Bassi, ha causato un bagno di sangue: 80.000 morti! Nella seconda guerra mondiale la cittá è stata bombardata dai tedeschi e il risultato è evidente. Che tristezza. I pochi edifici antichi sono ora dei pub o ristoranti in centro. Per il resto vedi moderni edifici alti e squadrati e alcuni esempi di bowindow applicato persino a interi condomini (vedi foto sopra). Il porto, che si trova vicino alla stazione dei treni, è molto vivace e pieno di turisti che guardano le imbarcazioni nella chiusa. Per entrare nella marina dove ci troviamo ora abbiamo dovuto attraversare ben tre ponti oltre alla chiusa, che ci protegge dalla marea.

Ostenda non è bella, ma l’atmosfera di mare dà un’impressione di ariosità e luminosità che ti fa respirare… anche se in effetti l’aria qui ricorda quella di Milano!!! Gas di scarico delle auto dappertutto… Bleah! 😦

Il porticciolo, che si intrufola nel centro della cittá tra alti edifici più o meno moderni, è tranquillo, ma il rumore dei bus e dei tram che ci passano vicini, non crea proprio un’atmosfera tipicamente marittima. I gabbiani che starnazzano tutt’intorno ricordano però che in effetti questa è una città di mare. E la passeggiata a mare che dal porto va fino all’enorme spiaggia sul Mare del Nord, è l’area più trafficata della città, con bambini che tornano dalla spiaggia e turisti che affluiscono qui dall’entroterra e dal mare.

The Railway Station in Oostende

Dopo aver visto perle come Amsterdam, Enkhuizen, Haarlem e Broek in Waterland, non si riesce ad apprezzare abbastanza questa città… Ostenda, poverina, al confronto fa pena! Ma non bisogna giudicare le città in questo modo. Pensando alla storia che ha vissuto, mi risulta persino simpatica. Ostenda era nel medioevao, quando fu fondata, localizzata su un’isola, Testrep, e il suo nome deriva dal fatto che era situata sulla parte più a est dell’isola (oost = est, ende = fine). Dal 1265 Ostenda ottenne lo status di città e da allora è cresciuta come centro di pesca e di commercio, specialmente nel 1700, quando fu fondata la Oostendse Compagnie, una società per il commercio con l’oltremare, che però i concorrenti olandesi e inglesi riuscirono a soffocare. I un periodo in cui gli Olandesi chiusero il porto di Anversa, Ostenda fu il porto principale dell’allora Olanda austriaca.

Dal 1838 la ferrovia collega la città a Bruxelles. Nell’Ottocento il porto era il nodo di comunicazione principale tra il continente e l’Inghilterra, ruolo che poi è passato a Calais. Oggi Ostenda è un centro turistico (ca. 70 000 abitanti) e un’importante nodo di comunicazioni nelle Fiandre Occidentali.

Vedi le foto fatte durante la nostra passeggiata a Ostenda…

Reklamer